4 oct. 2018

La colosal granja solar africana que podría impulsar a Europa

El minibús cruza la vasta meseta en una carretera recién pavimentada. Los campos agrietados se extienden hacia el desierto marroquí hacia el sur. Sin embargo, el paisaje árido ya no es tan desolado como lo fue antes. Este año se convirtió en el hogar de una de las plantas de energía solar más grandes del mundo.


Cientos de espejos curvos, cada uno tan grande como un autobús, se clasifican en filas que cubren 1,400,000 metros cuadrados (15 metros cuadrados) de desierto, un área del tamaño de 200 campos de fútbol. El inmenso complejo se encuentra en un sitio asolado por el sol al pie de las montañas del Alto Atlas, a 10 km (6 millas) de Ouarzazate, una ciudad apodada la puerta del desierto. Con alrededor de 330 días de sol al año, es un lugar ideal.
Además de satisfacer las necesidades domésticas, Marruecos espera algún día exportar energía solar a Europa. Esta es una planta que podría ayudar a definir el futuro energético de África y del mundo.
(Crédito: Getty Images)
Cientos de espejos curvos, cada uno tan grande como un autobús, se clasifican en filas que cubren 1,400,000 metros cuadrados de desierto, un área del tamaño de 200 campos de fútbol (Crédito: Getty Images)
Por supuesto, el día que visito el cielo está cubierto de nubes. "Hoy no se producirá electricidad", dice Rachid Bayed, de la Agencia Marroquí de Energía Solar (Masen), responsable de la implementación del proyecto estrella.
Sin embargo, un día de descanso ocasional no es una preocupación. Después de muchos años de falsos comienzos, la energía solar está creciendo a medida que los países bajo el sol finalmente abrazan su fuente más abundante de energía limpia. El sitio marroquí es uno de varios en toda África y se están construyendo plantas similares en Oriente Medio, en Jordania, Dubai y Arabia Saudita. La caída del costo de la energía solar lo ha convertido en una alternativa viable al petróleo incluso en las partes más ricas en petróleo del mundo.
Además de satisfacer las necesidades domésticas, Marruecos espera algún día exportar energía solar a Europa.
Noor 1, la primera fase de la planta marroquí, ya ha superado las expectativas en términos de la cantidad de energía que ha producido. Es un resultado alentador en línea con el objetivo de Marruecos de reducir su factura de combustibles fósiles al centrarse en las energías renovables y al mismo tiempo satisfacer las crecientes necesidades energéticas, que aumentan aproximadamente un 7% por año. El gobierno y la economía estables de Marruecos lo han ayudado a conseguir financiamiento: la Unión Europea contribuyó con el 60% del costo del proyecto Ouarzazate, por ejemplo.
Con alrededor de 330 días de sol al año, la región alrededor de Ouarzazate, una ciudad apodada la puerta del desierto, es un lugar ideal (Crédito: Sandrine Ceurstemont)